Voyance pour couple

Un universitaire a récemment reconstitué l’histoire de Mary Barrell, qui figure parmi les premiers cas documentés de sorcellerie et de voyance dans le pays. L’historien et folkloriste Dr David Waldron a fait cette découverte en faisant des recherches dans les journaux de l’époque victorienne. Il a trouvé des lettres à l’éditeur couvrant plus de trois décennies.

J’ai découvert Mary Barrell en cherchant à écrire sur les voyants et voyantes, les phrénologues et les mystiques à Ballarat au 19e siècle.Waldron l’a dit à The Wild Hunt. « Castelmaine, Ballarat et Bendigo ont tous été décrits comme la Mecque du spiritisme et ont attiré l’attention de Sir Arthur Conan Doyle,

 

Le méthodiste et le spiritualiste

Selon un article récent du Courrier Ballarat, les lettres publiées dans les journaux se plaignant de Barrell et de ses prédictions d’avenir étaient au moins en partie causées et démontrées par la friction continue entre deux pionniers de Ballarat, notables et influents, aux sensibilités très différentes : James Oddie, méthodiste et membre du conseil municipal de Wesleyan, et James Curtis, franc-maçon et spiritualiste.

Souvent surnommé le Père de Ballarat, James Oddie était un méthodiste convaincu et le premier président du conseil municipal de Ballarat.

James Curtis a établi la première presse à imprimer sur les champs aurifères de Ballarat et était une figure bien connue à l’époque. Il était franc-maçon et impliqué dans le mouvement spiritualiste de l’époque.

« Curtis lui-même est devenu attiré par le spiritisme après avoir lu la mort de sa bien-aimée fiancée Annie Beal dans une série de lettres après son arrivée en Australie. Le chagrin et le sentiment de désespoir qu’elle a éprouvé en lisant sa lente détérioration des mois après les faits ont dû lui briser le cœur. » Waldron a dit.

« Ses propres expériences ici à Ballarat ont été écrites dans un ouvrage auto-publié, Rustlings of a Golden City. »

« Il s’agissait d’un modèle commun et de la recherche de moyens d’affronter la mort et l’au-delà à une époque où l’eschatologie chrétienne traditionnelle s’effondrait sous l’impulsion de la science, de l’éducation séculière éclairée et des nouveaux mouvements religieux ».

Oddie et Curtis faisaient tous deux partie du panel de l’asile Ballarat Benevolent. Aujourd’hui connu sous le nom de Queen Elizabeth Centre, l’asile et son comité ont vu le jour en 1857 sous la forme d’une organisation caritative fournissant logement et soutien financier aux personnes considérées dans le besoin.

Mary Barrell a reçu cet appui, qui est devenu un sujet de discorde pour les membres conservateurs du comité comme Oddie.

La voyante de Ballarat

Les recherches de Waldron ont révélé que Mary Barrell est née en 1819 sous le nom de jeune fille Rae. Elle est arrivée à Melbourne vers 1848. Elle a épousé un homme du nom de William Barrell qui, semble-t-il, l’a abandonnée après la mort de leur enfant ; il existe des dossiers selon lesquels Barrell poursuit son mari devant les tribunaux pour obtenir une pension alimentaire pour enfants et l’abandonner plus tard.

La perte de son enfant en 1862 et l’abandon de son mari peu de temps après ont fait que Barrell était maintenant une femme seule dans les champs aurifères victoriens pendant la période de la ruée vers l’or. C’était l’époque où les populations des petites villes montaient en flèche alors que des dizaines de milliers de personnes affluaient en Australie à la recherche de fortune.

Il semble qu’à son arrivée à Ballarat, Barrell ait entrepris de gagner sa vie en lisant au cimetière général de Ballarat, qui se trouvait en face de chez elle. Cela n’a pas toujours été bien reçu, car des lettres commencent à paraître dans les journaux locaux.

Il y a actuellement une femme qui vit sur Creswick Rd et qui se dit voyante, se promenant en ville pour persuader (dans la plupart des cas, mariée) les femmes de se faire lie leur avenir, pour laquelle elle recevrait une guinée à la hausse. Il en résulte que, par ses fausses représentations, de nombreuses familles qui ont jusqu’à présent vécu dans le bonheur sont obligées de se séparer et de comparaître devant le tribunal de police. – Ballarat Star, septembre 1870

Clare Gervasoni, collègue de Waldron, auteure et conservatrice des collections d’art et d’histoire de l’Université de la Fédération, lui a laissé entendre que, compte tenu de la clientèle majoritairement féminine de Barrell, cette « prédiction » pouvait inclure des mots de sagesse sur des questions considérées à l’époque comme tabous, comme la santé sexuelle, la contraception, le conseil conjugal ou même l’information sur les maris philantins. Discuter de telles questions aurait froissé quelques plumes au sein de la société victorienne hautement patriarcale.

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